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贝索斯VS马斯克 亚马逊签署商业运载火箭史上最大单背后:欲对标S

时间:2022-04-12 12:34  作者:admin  来源:未知  查看:  
内容摘要:说到亚马逊,相信大家都不会陌生,亚马逊是美国最大的一家网络电子商务公司,旗下拥有AlexaInternet、a9、lab126、和互联网电影数据库(Internet Movie Database,IMDB)等子公司。4月5日,亚马逊宣布了火箭发射采购协议,与包括蓝色起源在内的3家公司制定了...

  说到亚马逊,相信大家都不会陌生,亚马逊是美国最大的一家网络电子商务公司,旗下拥有AlexaInternet、a9、lab126、和互联网电影数据库(Internet Movie Database,IMDB)等子公司。4月5日,亚马逊宣布了火箭发射采购协议,与包括蓝色起源在内的3家公司制定了多达83次发射计划。

  亚马逊新闻发言人表示:“我们签署了三份协议,投资高达数十亿美元。加在一起,它们是有史以来规模最大的商业运载火箭采购订单。”

  这家电子商务巨头与波音和洛克希德·马丁的合资企业联合发射联盟(ULA)签署了38次发射合同,与欧洲的阿丽亚娜空间公司(Arianespace)签署了18次发射合同,与蓝色起源公司签署了12次发射合同。亚马逊创始人贝索斯拥有的蓝色起源还可以选择额外进行至多15次发射。

  “柯伊伯计划”指的是亚马逊计划在地球近地轨道建立一个由3236颗卫星组成的网络,为世界任何地方提供高速互联网。FCC(美国联邦通信委员会)在2020年授权了亚马逊的系统,该公司表示将“投资超过100亿美元”建设该系统。

  柯伊伯计划项目技术副总裁Rajeev Badyal表示,从多个供应商获得发射能力可以降低与运载火箭停机相关的风险,并可以节省相当多的成本。

  蓝色起源将使用其新格伦火箭为柯伊伯计划进行12次发射。蓝色起源高级副总裁贾勒特·琼斯上月在卫星2022大会上表示,新格伦已经多次延误,包括最近的一次延误,这将使它无法按照此前的计划在今年飞行。

  联合发射联盟的一位发言人说,公司计划在今年进行“火神半人马”火箭的首次飞行。去年,亚马逊与联合发射联盟签订了9次发射合同,这是柯伊伯计划中的一份单独协议,会使用其较老的阿特拉斯V火箭进行发射。

  根据最新协议,阿丽亚娜空间将使用其仍在开发中的阿丽亚娜6号火箭提供发射服务。这家总部位于巴黎的公司计划今年晚些时候进行阿丽亚娜6号的首次试飞,从2023年开始提供商业服务。

  阿丽亚娜空间首席执行官Stéphane Israël表示,该公司正在开发的阿丽亚娜6号,每次任务可以发射40颗柯伊伯卫星。“这是阿丽亚娜空间有史以来签署的最大一份合同,这是他们历经两年半谈判的结果,发射将在2024年至2027年之间进行。”

  亚马逊的这一概念与SpaceX正在打造的星链互联网非常相似。整个星链项目由数万颗卫星组成,也是通过近地轨道部署的卫星为全球用户提供宽带互联网服务。

  说起马斯克的SpaceX星链互联网,很多人觉得这玩意儿真是让人大开眼界。事实上,星链的本质是个全天候、全天时、全球覆盖的高速卫星互联网星座,为用户提供上网和通信为主的数据服务。在这个信息爆炸的时代,可谓占据很有前景的赛道。且星链并不与依托地面基站和光纤光缆等方式的传统通信手段构成直接竞争。

  据SpaceX 方面称,其分别于美东时间 3 月 3 日和 3 月 9 日成功发射 47 颗和 48 颗星链卫星。在此次发射后,也成为了 SpaceX 在 3 月完成的第三次发射任务,目前其入轨的星链卫星总数已达到近 2000 颗。据了解,在 2022 年该公司将进行 40-60 次发射。

  用户数据方面, 马斯克称目前有25万名用户接入星链网络,但用户数量增长有所放缓。据悉截至去年 11 月,SpaceX 自 2020 年 10 月开始星链互联网服务以来,每月大约增加 11000 位用户。

  价格方面,据悉星链新推出的第二代产品包括一款全新设计的星链天线以及一款 Wi-Fi 路由器。其中,第二代星链天线采用了与第一代天线圆盘造型完全不同的矩形天线板,且路由器的外观改为长方体的样式,并可支持 3 x 3 MU-MIMO。目前第二代星链天线和 Wi-Fi 路由器已经可以在美国市场预定,售价与上一代相同,依旧是 499 美元(约合人民币 3191 元),不过具体发货时间暂未确定。

  去年 12 月,网络速度测试网站曾公布了 2021 年第三季度多家卫星互联网服务商的相关统计数据。据统计,SpaceX 星链卫星互联网在美国、澳大利亚、德国、法国、新西兰、英国、比利时等地区的平均下载速度,均比当地固定宽带平均速度更快,但延迟则均比固定宽带要高。

  然而,亚马逊希望今年能改变这种状况。柯伊伯项目需要相当多的火箭,以使其未来的巨型星座进入太空。日前,亚马逊宣布,它已经从美国联合发射联盟那里采购了阿特拉斯5号火箭的9次发射,为的是将一批卫星送入轨道。去年11月份,柯伊伯计划透露,将用初创公司ABL太空系统(ABL Space Systems)开发的RS1实验性新火箭发射两颗卫星原型。ABL太空系统预计,RS1火箭发射卫星原型的首次飞行将在2022年第四季度进行,其中每枚RS1火箭都会搭载一颗卫星原型。然而,这取决于RS1火箭是否能按时准备好。据报道,ABL太空系统今年1月份在火箭开发过程中遭遇了一次测试事故,将既定时间向后推迟了3个月。

  据沃特金斯说,“柯伊伯计划”与ABL太空系统的协议没有任何改变。一旦第一批卫星原型完成发射,柯伊伯计划就可以选择使用阿特拉斯5号或新签订协议中的三种火箭发射卫星。亚马逊最新敲定的协议涵盖阿丽亚娜太空公司的阿丽亚娜6号火箭、美国联合发射联盟的火神火箭以及蓝色起源的新格伦火箭。

  问题在于,这三枚火箭均处于研发当中,都未曾发射升空,而且较原定计划已经推迟了数年时间。目前,阿丽亚娜太空公司和美国联合发射联盟都预计在2022年底发射火箭,而蓝色起源预计最早要到2023年才会将新格伦火箭发射升空。

  在亚马逊用于发射卫星的5款火箭中,阿特拉斯5号是目前唯一已经正常商业化运行的火箭。然而,当阿丽亚娜太空公司、美国联合发射联盟和蓝色起源的火箭开始飞行时,其运载能力应该比阿特拉斯5号火箭大得多,这样亚马逊就可以用一枚火箭上搭载更多的卫星。然而,柯伊伯计划还没有透露一枚火箭可以搭载多少颗卫星。

  在此之前,亚马逊需要与ABL太空系统合作将卫星原型顺利送入太空。随后,公司计划在分批发射之前对卫星设计进行调整定型。亚马逊不愿透露将使用哪种火箭进行首次发射,但现在看来,公司可能有90多次不同的火箭发射可供选择。

  贝索斯和马斯克是世界上最富有的两个人,他们的太空公司是商业太空行业的竞争对手,不知道柯伊伯计划最终能否与“星链”一较高下,我们拭目以待。